LOT N° : 243

IMPORTANT PORTRAIT DE MÉLÉAGRE

Description

Bekhen stone ou Grauwacke
H_ 44 cm

Art hellénistique du Ier siècle av. J.-C. – II ème siècle ap. J.-C.

Le buste représente le héros mythologique grecque Méléagre, prince de Calydon (golfe de Corinthe) et argonaute. Il est célèbre pour la célèbre chasse aux sangliers de Calydon. Cette scène mythologique fameuse fut représentée dans la peinture et la sculpture de l’Antiquité jusqu’au néoclassicisme. Après une récolte fructueuse, son père Oinos offre un important sacrifice à tous les dieux en oubliant cependant d’honorer la déesse de la chasse Artémis et qui pour se venger, envoya un sanglier monstrueux sur les terres de Calydon afin de détruire toutes les récoltes.
Après plusieurs tentatives pour stopper la bête féroce, ce fut son fils Méléagre qui prit le dessus en tuant le sanglier d’un coup de lance.

Le visage ci-contre est représenté légèrement en torsion par rapport au buste et est caractérisé de traits idéalisés: le nez droit et long, la bouche entre-ouverte aux lèvres charnues et le menton légèrement prononcé. Le regard légèrement tombant rappelle le pathos de l’art tardo-classique et hellénistique des portraits similaires se retrouvent chez les princes ptolémaïques. Le front haut et carré est surmonté d’une chevelure divisée de mèches souples et désordonnés encadrant le visage et laissant les oreilles dégagées. Les mèches finement sculptées et creusées (traces de dépôts et patines) apportent du volume à la chevelure.

Le portrait aux traits juvéniles exprime une grande beauté intemporelle et s’il renvoie en partie à la représentation de l’Hermès Pio-Clementino (Musées du Vatican, aussi connu comme l’Antinous du Belvédère) il est plus proche des représentations de Méléagre telles que le buste du British Museum, Londres, inv. 1906.1-17.1 (lég.1), la sculpture de la Galerie Chiaramonti, inv. 15.70 et le portrait de la Galerie Chiaramonti, inv. 12.01. (lég.2) et la sculpture inspirée de l’original de Skopas conservée aux Musées du Vatican, inv.490. (lég.3).

La pierre est un grauwacke du Wadi Hammamat utilisé par les égyptiens dès la période prédynastique et très prisée pour sa couleur imitant le bronze et ses caractéristiques de conservation.
Durant la période ptolémaïque et romaine, l’utilisation de pierres égyptiennes de couleur était très répandue et dès l’époque augustéenne les romains exploitèrent de façon accrue les carrières de granit, porphyre et grauwacke destinée à l’élite. Pour des portraits importants similaires en grauwacke voir la tête d’Isis conservée au Bristish Museum, Londres, inv. 1926.4-15.15 (lég.4), le portrait de femme voilée conservée au Boston Fine Arts Museum, inv. 1973.600 (lég 5.)

Provenance : Collection anglaise privée.
Ancienne vente Bonham’s

AN IMPORTANT ROMAN BEKHEN STONE (GREYWACKE) SHORT BUST OF A GOD OR AN ATHLETE, AFTER A CLASSICAL GREEK MODEL FROM THE SECOND HALF 4TH CENTURY B.C.
17,3 in. High.

The bust represents the Greek mythological hero Meleager, Prince of Calydon (Gulf of Corinth) and Argonaut. Famous for the mythic Calydonian boar hunt. This mythological scene was depicted in painting and sculpture from ancient times to neoclassicism. After a successful harvest, his father Oinos offers an important sacrifice to all gods however he forgot to honor Artemis who in revenge, sent a monstrous boar on the lands of Calydon to destroy all the crops. After several attempts to stop the ferocious beast, it was his son Meleager who killed the boar with a spear.

The face is represented slightly in torsion compared to the bust and is characterized by idealized features: the straight and long nose, the half-open mouth with full lips and the slightly pronounced chin. The slightly drooping gaze reminds the pathos of Late Classical and Hellenistic art — similar portraits are found among the Ptolemaic princes. The high, square forehead is topped with parted hair of soft, messy locks framing the face and leaving the ears exposed. The finely sculpted and hollowed out locks (traces of deposits and patinas) bring volume to the hair.

The portrait with juvenile features expresses great timeless beauty and if it partly refers to the representation of Hermes Pio-Clementino (Vatican Museums, also known as the Antinous of the Belvedere) it is closer to the representations of Meleager such as the bust in the British Museum, London, inv. 1906.1-17.1 (leg 1), the sculpture from the Chiaramonti Gallery, inv. 15.70, the portrait from the Chiaramonti Gallery, inv. 12.01. (leg 2) and the sculpture inspired by the original Skopas in the Vatican Museums, inv. 490. (leg 3).
The stone is a grauwacke from Wadi Hammamat used by the Egyptians from the predynastic period and very popular for its bronze-like color and its conservation characteristics.
During the Ptolemaic and Roman period, the use of colored egyptian stones was very widespread, and by the Augustan period the Romans increasingly exploited the granite, porphyry and grauwacke quarries intended for the elite. For similar important portraits in grauwacke see the head of Isis in the Bristish Museum, London, inv. 1926.4-15.15 (leg 4), the portrait of a veiled woman in the Boston Fine Arts Museum, inv. 1973.600 (leg 5.)

Estimation : 60 000 / 80 000 €
Adjugé(e) : 76 000 €
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