César…

est l'un des plus illustres et des plus méconnus artistes de son temps...

Illustre, il l’avait été à l’âge de 25 ans, lorsque, « monté » à Paris en 1944, il avait mis au point sa technique des « fers soudés ». Méconnu, il l’était : la faconde et la manière d’être affichées en public cachaient une difficulté à se satisfaire des seules oeuvres qui avaient fait son succès.


Loin d’être l’homme des « Fers soudés », « Compressions », « Empreintes » et « Expansions », César était resté attaché à une idée de la sculpture peuplée d’un bestiaire et de figures humaines qu’il voulait à l’égal de celles des maîtres admirés. Moderne, César l’avait été à l’instar des Nouveaux Réalistes, rejoints en 1960. Inventif, guidé par la seule logique du matériau, attaché à incarner son temps, il rejouait son oeuvre en gestes novateurs et décisifs qui firent sa notoriété.
Métamorphosant le langage et la pratique de la sculpture, il revenait toujours aux techniques inventées lorsque, sans le sou, il soudait fragments et déchets de métal récupérés. Portées par la mythologie du récit de leur conception, Le Poisson, La Vénus de Villetaneuse, La Ginette en étaient les icônes. Elles incarnaient ce rapport intime à la création, une praxis qui ne déléguait rien à la machine et ne devait qu’au pouvoir de ses mains. Plus tard, Le Centaure, en hommage à
Picasso, l’occupa avec passion. César avait aussi le goût du monument.

CÉSAR (1921-1998) Le centaure - Hommage à Picasso, 1984

L’Hôtel des ventes de Monte-Carlo présentera ce lot lors de la vente d’Art Moderne du 21 Juillet 2020 à 18H au Café de Paris.

CÉSAR (1921-1998)
Le centaure – Hommage à Picasso, 1984
Bronze soudé à patine brune
Signé sur la terrasse et numéroté EA 2/4 sur la tranche
Fondeur Bocquel
102 x 51 x 100 cm
250 000 / 350 000 €
Provenance
Collection particulière

De cette opposition entre un faire artisanal et une pratique fondée sur le pouvoir de la machine et des techniques industrielles, César fit une dialectique, un va-et-vient, une méthode, ouvrant ce que son ami Raymond Hains appelait des « chantiers », y revenant sans cesse, s’inventant des outils, poussant plus loin sa curiosité. César, devant ses « Enveloppages » de feuilles de Plexiglas, ses « Championnes » faites de carcasses de voitures accidentées, devant sa « Suite milanaise » de voitures neuves compressées et laquées, se nourrissait de ses expériences, les rejouant en autant d’exercices, guidé par une réflexion sur le langage de la sculpture, à l’ère des temps modernes.

20 ans après sa mort le Centre Georges Pompidou à organisé une époustouflante rétrospective

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Catalogue

Presse

Diaporama

Le Centaure est l’oeuvre la plus emblématique de César. Ce même Centaure qui trône place Michel-Debré, dans le 6e arrondissement de Paris, développant ses cinq mètres de stature. Ce Centaure qui repose également sur la tombe de César au cimetière Montparnasse.

Cet être hybride dévoile les deux passions de César : l’une pour les chevaux, l’autre pour Picasso. À l’origine, pour célébrer, en 1983, le dixième anniversaire de la mort de ce dernier, le musée Picasso d’Antibes a demandé à des artistes de créer une oeuvre en hommage au maître espagnol. Hélas, par manque de fonds, la commande n’aboutit pas.
C’est compter sans Jack Lang, alors ministre de la Culture, qui lance le projet d’une commande publique et permet à César de se confronter à son maître. Car le centaure et le minotaure sont deux répliques inversées de l’humain et de la bête. Et surtout, si la tête du centaure est bien celle de César, au-dessus, un masque reproduit le visage de Picasso. D’un geste, grâce à une tige orientable, le masque Picasso peut recouvrir le visage César. Qui est qui ?

En plein succès avec ses Compressions ou ses Expansions, César revient au travail du fer, un retour aux sources pour celui qui disait : « Le marbre était trop cher, la vieille ferraille traînait partout, je suis devenu sculpteur parce que j’étais pauvre ». Il scie, soude, modèle des objets de la vie courante, sculpteur sorcier des métamorphoses, tout comme Picasso.

À l’intérieur du corps, il cache une petite Statue de la Liberté, et une colombe de la Paix s’apprête à prendre son envol sur la main gauche de l’animal fantastique. Pour rejoindre Picasso ?

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